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赤白か紅白か…

運動会の赤白を、 “赤白と呼ぶのか、紅白と呼ぶのか”というお話。どうでもいいようで、どうでもよくないお話です。子どもというのはこういったことに「不思議」「変だ」を感じるのではないか?ということと、学びというのは、実はこういったところから始まるのではないか?というしおちゃんマンのこだわりです。

さて、赤白か紅白か、のお話。

赤と白がたたかうのは、源氏と平家の戦いからきていることは有名なお話です。つまり、源氏は白旗を、平家は赤旗を用いてたたかったところから対抗試合などでの、伝統的な2組の組分けを「紅白対抗」とすることが多いわけです。紅白歌合戦などもその一つの例ですね。

では源平合戦の平家のあか旗は、「赤」なのか「紅」なのか、という問題。

「日本古典文学大系・平家物語」(岩波書店、1959〜60年)によると、平家の旗は「紅旗」ではなく「赤旗」ばかり。源平合戦に由来する2組の戦いは、本来は「赤白合戦」とするべきなのです。ではなぜ赤と白の戦いを紅白対抗と呼ぶのでしょうか。

一つ目の説は、中国の考え方の影響があるという説。中国ではあか、といえば赤ではなく紅の字が多く使われるそうなのです。理由は、紅は単にあかい色を示すだけでなく、『好ましく魅力的な色』とされているからです。例えば「紅人」は人気者、寵児(ちょうじ)という意味。ご祝儀は「紅包」と呼ばれます。紅は色彩だけでなく、縁起の良さや事業の順調さをも示す、幸運の象徴のような漢字なのです。一方、赤は色としてよりも「赤脚(裸足(はだし)になる)」「赤裸裸(丸裸)」——など体を露出する意味で使うことが多いようなのです。転じて「赤貧(貧しい)」など何もない状態を指す言葉にもなるそうです。

二つ目の説は、源平合戦の故事そのものに由来する、という説です。壇ノ浦の戦いの場面にこんなくだりがあります。

 海上には赤旗あかじるしなげすて、かなぐりすてたりければ、龍田川の紅葉ばを嵐の吹ちらしたるがごとし

平家が滅んだ後、そのシンボルだった赤旗が海に散乱した様子を、紅葉の美しい色になぞらえたシーンです。紅は、5世紀ごろ日本に上陸し染料に使われた紅花(べにばな)のことも指します。とりわけ身分の高い人々が好んだ色だったそうです。

ちなみに、日章旗(国旗)の日の丸の部分も赤ではなく紅色と規定されています。日本では、紅色は単なる赤ではない、特別な意味を持つ色のようです。

しかし最近では、紅白ではなく「赤白」で対決の構図を表すケースが多いです。運動会で使う「紅白帽(こうはくぼう)」を「赤白帽(あかしろぼう)」と呼ぶことが多いです。

昭和初期に出た、当時の尋常小学校の図画工作の教師向けの手引書には、「クレヨンは第1学年、第2学年においては、赤色、青色、空色……の8色を用いる」(改正尋常小学図画の指導・1932年)と書いてあります。3年生以降でも紅色は入っていないのです。学校の現場では、紅ではなく赤が「あか」ということです。

また、紅という漢字を習う年齢が遅いことも背景にありそうです。戦後、文部省(現在の文部科学省)は小学校の学年別に習う漢字を定めた。1958年の策定当初は、赤は小学1年で習うが紅は小学校で習う漢字ではありませんでした。紅が正式に入ったのは1980年。それも6年になってようやく習う位置づけで、現在に至っています。

さらには、漢字の読み方も影響しています。紅を「あか」とする訓読みは辞書には載っていますが、国が定めた常用漢字のくくりでは外されています。つまり、子どもたちにとっては、紅組より赤組の方が最初に覚える言葉になるわけです。

海外では、中国は東西や南北対決というように方位で対抗戦を示すします。色別であっても、米国の青(民主党)対赤(共和党)、韓国の青対白など色分けは様々ですね。

さて、日本において、「紅白対抗」という、紅を使った言葉は残るのでしょうか。

以上、赤か紅か、というお話でした。

(日本経済新聞サイト 武類祥子氏のコラムを参考にしました)

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 塩崎義明(しおちゃんマン)の公式メインブログです。教育問題について語ります。

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 37年間千葉県浦安市の小学校現場で学級担任として勤導論などを担当。全国生活指導研究協議会常任委員。黒猫大好き。

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